Why is rice so popular? - Carolyn Beans

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TED-Ed


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Tradutor: Ana Sofia Ferreira Revisora: Eliana Santos
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If you were to place all the rice consumed each year on one side of a scale,
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Se colocássemos todo o arroz consumido anualmente num lado da balança
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and every person in the world on the other,
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e todas as pessoas do mundo no outro,
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the scale would tip heavily towards rice's favor.
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a balança penderia fortemente a favor do arroz.
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This beloved crop contributes over 20% of the calories consumed by humans each year.
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Constitui mais de 20% das calorias consumidas pelos humanos todos os anos.
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Korean bibimbap, Nigerian jollof, Indian biryani, Spanish paella,
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Bibimbap coreano, jollof nigeriano, biryani indiano, paelha espanhola
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and countless other culinary masterpieces all begin with rice.
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e inúmeras outras iguarias gastronómicas começam todas com arroz.
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So how did this humble grain end up in so many cuisines?
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Como é que este humilde grão acabou em tantas cozinhas?
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The roots of rice go back thousands of years to when early farmers
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As raízes do arroz remontam a milhares de anos, quando os primeiros agricultores
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in Asia, Africa, and South America each independently domesticated the crop.
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da Ásia, África e América do Sul
domesticaram a cultura de forma independente.
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First came Asian rice,
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Primeiro veio o arroz asiático,
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which many plant geneticists believe originated in what's now China.
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que muitos geneticistas de plantas acreditam ter tido origem na atual China.
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Over 10,000 years ago, nomadic hunters in the region
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Há mais de 10.000 anos, os caçadores nómadas da região
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began gathering and eating seeds from a weedy grass.
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começaram a colher e a comer sementes de uma erva daninha.
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Then, around 9,000 years ago, they started planting these seeds,
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Depois, há cerca de 9000 anos, começaram a plantar essas sementes,
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prompting nomadic hunters to settle into farming communities.
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o que os levou a estabelecerem-se em comunidades agrícolas.
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With each harvest, growers selected and replanted seeds
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Em cada colheita, os produtores selecionavam e replantavam sementes
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from the rice plants that pleased them most—
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das plantas de arroz que mais lhes agradavam,
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like those with bigger and more plentiful grains or aromatic flavors.
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como as que tinham grãos maiores e mais abundantes ou sabores aromáticos.
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Over millennia, thousands of varieties of Asian rice emerged.
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Ao longo de milénios, surgiram milhares de variedades de arroz asiático.
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A relative of the same weedy grass was also domesticated in Africa
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Um parente da mesma erva daninha também foi domesticado em África
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around 3,000 years ago.
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há cerca de 3000 anos.
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Today, its growth is mostly limited to West Africa.
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Hoje em dia, o seu crescimento limita-se sobretudo à África Ocidental.
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South American growers also domesticated rice around 4,000 years ago,
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Os agricultores sul-americanos também domesticaram o arroz há cerca de 4000 anos
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though the crop was lost after the arrival of Europeans.
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embora a cultura se tenha perdido após a chegada dos europeus.
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Asian rice, however, spread widely,
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Contudo, o arroz asiático difundiu-se amplamente
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and is now a cornerstone of diet and culture in Asia and beyond.
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e é atualmente uma pedra angular da dieta e da cultura na Ásia e não só.
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In India and Nepal, many Hindus mark an infant's transition to solid foods
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Na Índia e no Nepal,
muitos hindus assinalam a transição de um bebé para alimentos sólidos
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with a ceremony known as Annaprashan,
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com uma cerimónia conhecida como Annaprashan,
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where the baby tastes rice for the first time.
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em que o bebé prova arroz pela primeira vez.
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in Japan, rice is so central to diets that the word "gohan"
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No Japão, o arroz é tão importante na alimentação que a palavra "gohan"
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means both "cooked rice" and "meal."
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significa tanto "arroz cozinhado" como "refeição".
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The global expansion of rice cultivation was only possible
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A expansão global do cultivo de arroz só foi possível
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because the plant can grow in many climates—
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porque a planta consegue crescer em vários climas,
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from tropical to temperate.
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dos tropicais aos temperados.
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As a semi-aquatic plant, rice happily grows in submerged soils.
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Como planta semi-aquática, o arroz cresce alegremente em solos submersos.
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Many other crops can't survive in standing water
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Muitas outras culturas não conseguem sobreviver em águas paradas
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because their root cells rely on air within soil to access oxygen.
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porque as células das raízes dependem do ar no solo para aceder ao oxigénio.
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But rice plants have air channels in their roots that allow oxygen to travel
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Mas as plantas de arroz têm canais de ar nas raízes que permitem que o oxigénio
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from the leaves and stems to the submerged tissues.
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passe das folhas e dos caules para os tecidos submersos.
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Traditionally, growers plant rice in paddy fields—
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Tradicionalmente, planta-se arroz em arrozais:
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flat land submerged under as much as 10 centimeters of water
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terrenos planos submersos em até 10 centímetros de água
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throughout the growing season.
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durante toda a época de crescimento.
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This practice returns high yields since many competing weeds
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Esta prática proporciona grandes resultados,
pois ervas daninhas concorrentes não conseguem sobreviver no ambiente aquático.
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can't hack it in the aquatic environment.
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But the technique is also water intensive.
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Mas esta técnica também consome muita água.
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Rice covers 11% of global cropland,
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O arroz ocupa 11% das terras cultivadas a nível mundial,
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but uses over a third of the world's irrigation water.
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mas utiliza mais de um terço da água de irrigação mundial.
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This form of rice production also pumps out
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Esta forma de produção de arroz também gera
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a surprising amount of greenhouse gas emissions.
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uma quantidade surpreendente de gases com efeito de estufa.
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Flooded fields are the perfect breeding grounds for microorganisms
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Os campos inundados são o local perfeito para a reprodução de microrganismos
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known as methanogens.
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conhecidos como metanogénios.
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These microscopic lifeforms thrive in environments lacking oxygen,
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Estas formas de vida microscópicas prosperam em ambientes sem oxigénio,
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because they evolved when the Earth contained little of this gas.
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porque evoluíram quando a Terra continha pouco deste gás.
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Methanogens are the only organisms known to produce methane—
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Os metanogénios são os únicos organismos conhecidos que produzem metano,
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a greenhouse gas 25 times more potent than carbon dioxide
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um gás com efeito de estufa 25 vezes mais potente do que o dióxido de carbono
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at trapping heat in the atmosphere.
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a reter o calor na atmosfera.
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Cows, for example, are infamous for burping out methane
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As vacas, por exemplo, são famosas por arrotarem metano
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due to methanogens in their stomachs.
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devido à presença de metanogénios no estômago.
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In a flooded paddy field, methanogens set to work eating away at organic material
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Num arrozal inundado, os metanogénios comem a matéria orgânica
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in the submerged soil and multiplying rapidly,
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do solo submerso e multiplicam-se rapidamente,
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all the while releasing copious amounts of methane.
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libertando ao mesmo tempo grandes quantidades de metano.
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The result: rice cultivation contributes around 12%
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O resultado? A cultura do arroz contribui anualmente com cerca de 12%
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of human-caused methane emissions each year.
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das emissões de metano causadas pelo Homem.
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But there's good news.
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Mas há boas notícias.
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Rice doesn't actually need to grow in continuously flooded paddies.
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O arroz não tem de crescer em arrozais constantemente inundados.
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Researchers and growers are exploring water management strategies
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Investigadores e produtores estão a explorar estratégias de gestão de água
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that can cut the methane while keeping the yield.
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que podem reduzir o metano mantendo a produção.
Uma técnica promissora é conhecida como humidificação e secagem alternadas.
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One promising technique is known as alternate wetting and drying.
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Growers periodically let the water level drop,
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Os produtores deixam o nível da água descer periodicamente,
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which keeps methanogen growth in check.
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o que mantém controlado o crescimento do metanogénio.
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Alternate wetting and drying can cut water use by 30%
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A humidificação e secagem alternadas podem reduzir em 30% o uso de água
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and methane emissions by 30 to 70% without impacting yield.
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e entre 30 e 70% as emissões de metano sem impactar a produção.
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Greenhouse gases come from many— sometimes unexpected— places.
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Os gases com efeito de estufa vêm de muitos sítios, por vezes inesperados.
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Making rice growing more sustainable is just one of the many challenges
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Tornar a cultura de arroz mais sustentável é apenas um dos muitos desafios
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we'll need to face to avoid catastrophic warming.
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que temos de enfrentar para evitar o aquecimento catastrófico.
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Today, many rice growers still flood fields all season long.
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Hoje em dia, muitos produtores de arroz ainda inundam campos durante toda a época.
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Changing millennia-old practices requires a major mindset shift.
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Mudar práticas milenares requer uma grande mudança de mentalidade.
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But going against the grain could be just what we need
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Mas ir contra a corrente pode ser exatamente o que é preciso
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to keep our planet healthy and our bowls full.
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para manter o nosso planeta saudável e as nossas tigelas cheias.
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