The surprising scent of the world’s largest flower - Daniel Nickrent

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TED-Ed


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Tradutor: Margarida Ferreira Revisora: Eliana Santos
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Deep inside the Sumatran rainforest, a carrion fly descends,
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Nas profundezas da floresta tropical de Sumatra, poisa uma mosca varejeira,
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guided by the scent of its favorite place to lay eggs:
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guiada pelo perfume do seu lugar favorito para pôr ovos:
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dead and rotting animal carcasses.
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carcaças de animais mortos e apodrecidos.
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But when it lands, it isn’t on liquefying flesh,
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Mas quando poisa, não é na carne pútrida,
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but instead on the world’s biggest, and perhaps strangest, flower—
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mas na maior flor do mundo — e talvez a mais estranha —
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Rafflesia arnoldii.
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a Rafflesia arnoldii.
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Rafflesia is a genus of over 30 species
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A Rafflesia é um género com mais de 30 espécies
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found across the tropical forests of Southeast Asia.
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que se encontram nas florestas tropicais do Sudeste Asiático.
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While its smallest representative has a flower only a few centimeters wide,
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Enquanto o seu representante mais pequeno
tem uma flor com apenas uns centímetros de largura,
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its biggest weighs seven kilograms and spans over a meter wide.
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a maior pesa sete quilos e estende-se por mais de um metro de largura.
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And its putrid aroma isn’t the only thing that sets these plants apart—
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O seu aroma pútrido não é a única coisa que diferencia estas plantas.
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all Rafflesia are parasites.
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Todas as Rafflesia são parasitas.
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For most of its life, the Rafflesia plant exists as an endophyte,
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Durante a maior parte da sua vida, a Rafflesia existe como endófita,
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a single thin strand of almost uniform cells beneath the bark of its host.
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uma única e fina cadeia de células quase uniformes
por baixo da casca do seu hospedeiro
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It strictly infects Tetrastigma,
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que infeta estritamente a Tetrastigma,
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a genus of large vines related to the grape.
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um género de videiras de grande porte relacionadas com as uvas.
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Like typical leafy plants, the host Tetrastigma’s cells contain chloroplasts.
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Como as típicas plantas frondosas,
as células da Tetrastigma hospedeira contêm cloroplastos.
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These organelles convert sunlight into energy
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Estes organelos convertem a luz solar em energia
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and are each equipped with their own DNA.
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e estão equipados com o seu próprio ADN.
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Rafflesia’s plastids, on the other hand, appear to have lost their DNA,
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Os plastídios da Rafflesia, por outro lado,
parecem ter perdido o seu ADN,
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and with it the ability to photosynthesize.
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e com ele a capacidade da fotossintetizar.
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This sort of loss is incredibly rare.
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Este tipo de perda é extremamente raro.
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With no roots and no ability to produce its own food,
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Sem raízes e sem capacidade de produzir o seu alimento,
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Rafflesia is completely dependent on its host,
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a Rafflesia é totalmente dependente do seu hospedeiro,
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siphoning the Tetrastigma’s water and nutrients to fuel its own growth.
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sugando a água e os nutrientes da Tetrastigma
para alimentar o seu crescimento.
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And Rafflesia’s propensity for theft doesn’t end there.
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A propensão da Rafflesia para o roubo não termina aí.
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Using a process known as horizontal gene transfer, or HGT,
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Usando um processo conhecido por transferência horizontal de genes,
ou HGT,
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Rafflesia has stolen quite a bit of genetic material from its host
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a Rafflesia rouba bastante material genético ao seu hospedeiro
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and other plants in its habitat.
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e a outras plantas do seu habitat.
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While HGT is well known in bacteria,
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Embora o HGT seja muito conhecido nas bactérias
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it has only recently been documented in parasitic plants.
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só recentemente foi documentado em plantas parasitas.
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And scientists are still trying to understand
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Os cientistas continuam a tentar perceber
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exactly how this DNA transfer happens.
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como é que ocorre exatamente esta transferência de ADN.
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Rafflesia appears to utilize several of these stolen sequences
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A Rafflesia parece utilizar várias dessas sequências roubadas
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as if they were their own,
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como se fossem suas,
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transcribing the DNA into RNA and then translating it into proteins,
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transcrevendo o ADN em ARN e traduzindo-o em proteínas,
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which are used in key cellular processes.
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que são utilizadas nos principais processos celulares.
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After living some time embedded in the host vine,
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Depois de viver algum tempo incrustada na videira hospedeira,
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Rafflesia emerges as a single bud,
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a Rafflesia surge como um único botão,
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which then takes several months, or even a year, to reach full size.
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que leva vários meses, ou mesmo um ano, a atingir o seu tamanho máximo.
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When it opens, its fleshy maroon petals
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Quando abre, as suas pétalas carnudas e castanhas
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emit several foul-smelling sulfur-containing compounds.
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emitem vários compostos de enxofre com mau cheiro.
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The evolutionary reason for this odor is relatively straightforward:
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A razão evolutiva para este odor é relativamente simples:
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to attract pollinators.
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atrair polinizadores.
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For most species of Rafflesia, single flowers are either male or female.
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Para a maioria das espécies da Rafflesia,
as flores individuais são masculinas ou femininas.
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So, to produce a seed,
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Assim, para produzir uma semente,
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pollen must be transferred from one flower to the next.
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o pólen tem de ser transferido de uma flor para outra.
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The rotten stench is ideal for attracting corpse-loving carrion flies,
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O mau cheiro é ideal para atrair moscas varejeiras amantes de cadáveres,
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and the massive size of the flower may help broadcast it
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e o tamanho maciço da flor pode ajudar a transmiti-lo
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through the stagnant rainforest air.
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através do ar estagnado da floresta tropical.
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A deceived fly will explore the flower’s interior,
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Uma mosca enganada irá explorar o interior da flor,
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laying thousands of ill-fated eggs.
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pondo milhares de ovos malfadados.
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But during the fly’s visit,
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Mas, durante a visita dessa mosca,
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the male Rafflesia’s liquid pollen may end up on the fly’s back where it dries.
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o pólen líquido da Rafflesia macho pode acabar no dorso da mosca, onde seca.
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If the fly encounters an open female Rafflesia flower,
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Se a mosca encontrar um flor Rafflesia fêmea aberta,
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the pollen will rehydrate when rubbed against the flower’s damp stigma,
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o pólen volta a hidratar-se
quando esfregado contra o estigma húmido da flor,
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completing cross-pollination.
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completando a polinização cruzada.
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A pollinated Rafflesia flower gradually withers and turns black,
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Uma flor de Rafflesia polinizada vai ficando murcha e fica preta,
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but this doesn't mean it's dead.
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mas isso não significa que esteja morta.
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Over several months, a fruit forms which contains thousands of tiny seeds.
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Ao longo de vários meses, forma-se um fruto
que contém milhares de sementes minúsculas.
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But what disperses these seeds is still debated,
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Mas ainda se debate o que dispersa essas sementes,
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with hypotheses ranging from elephants to rodents to ants.
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com hipóteses que vão desde elefantes a roedores e formigas.
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We do know that the seeds have an oily appendage called an elaiosome,
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Sabemos que as sementes têm um apêndice oleoso chamado elaiossoma,
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a structure ants often feed to their larvae.
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uma estrutura com que as formigas alimentam frequentemente as suas larvas.
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And scientists have even observed ants carrying Rafflesia seeds.
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Os cientistas até observaram formigas a transportar sementes de Rafflesia.
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But what happens to the Rafflesia seeds once inside the ant nest remains unclear.
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Mas o que acontece com as sementes de Rafflesia,
depois de entrarem no formigueiro, ainda não é bem conhecido.
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In any case, nobody has seen Rafflesia seeds germinate,
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De qualquer modo, nunca ninguém viu as sementes de Rafflesia germinarem
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or attach to and infect a host root.
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ou ligarem-se e infetarem uma raiz hospedeira.
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Because this crucial step of their development is still not fully understood,
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Como esta etapa crucial do seu desenvolvimento
ainda não é totalmente coonhecida,
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cultivation of Rafflesia is difficult.
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o cultivo da Rafflesia é difícil.
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Despite many attempts, botanists from around the globe
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Apesar de muitas tentativas,
botânicos do mundo inteiro não têm conseguido cultivar a Rafflesia
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have been largely unsuccessful at growing Rafflesia
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from seeds outside its natural habitat.
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a partir de sementes, fora do seu habitat natural.
Como estas florestas tropicais estão ameaçadas,
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As these tropical forests are under threat,
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we’re at risk of losing Rafflesia,
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corremos o risco de perder a Rafflesia
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and our ability to unravel some of its many remaining secrets.
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e a nossa capacidade de desvendar
alguns dos seus muitos segredos remanescentes.
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