What is earwax — and should you get rid of it? - Henry C. Ou

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TED-Ed


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Tradutor: Eliana Santos Revisora: Margarida Ferreira
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Investigating a nearly 5,000-year-old Sumerian burial site,
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Ao investigar um local de enterro sumério com quase 5000 anos de idade,
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archaeologists came across intriguing sets of artifacts.
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os arqueólogos depararam-se com intrigantes conjuntos de artefactos.
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They judged them to be toiletry kits
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Eles clssificaram-nos como kits de higiene,
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comprising pointed tools, tweezers, and ear scoops.
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com ferramentas pontiagudas, pinças e conchas para os ouvidos.
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In fact, grooming paraphernalia, including earwax removal tools,
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De facto, os apetrechos de higiene,
incluindo ferramentas para remoção da cera dos ouvidos,
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have popped up in many different archaeological sites—
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têm surgido em muitos sítios arqueológicos diferentes
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and earwax evacuation remains a popular hygienic habit today.
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e a extração da cera continua a ser um hábito higiénico popular hoje em dia.
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But what is earwax?
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Mas o que é a cera dos ouvidos?
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And are the efforts to eliminate it actually good for us?
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Será que os esforços para a eliminar são realmente bons para nós?
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Well, to start, we’re not alone in our waxy ways.
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Bem, para começar, não estamos sozinhos nos nossos caminhos cerosos.
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Other mammals also produce earwax.
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Outros mamíferos também produzem cera nos ouvidos.
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A 12-year-old blue whale was discovered with an earwax earplug
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Foi descoberto numa baleia azul de 12 anos
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that was 25 centimeters long.
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um tampão de cera com 25 centímetros de comprimento.
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Earwax— technically called cerumen— forms in our outer ear canals.
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A cera dos ouvidos, tecnicamente chamada de cerume,
forma-se nos nossos canais auditivos externos.
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There, skin cells slough off and mix with other substances, including sweat.
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Aí, as células da pele descamam
e misturam-se com outras substâncias, incluindo o suor.
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But the sweat inside our ears doesn’t function to cool us off
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Mas o suor no interior dos nossos ouvidos não funciona para nos refrescar
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like the kind that comes out of the eccrine glands dotting our bodies.
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como o tipo de suor que sai das glândulas écrinas
que pululam no nosso corpo.
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Instead, it comes from apocrine glands, like those in our armpits, and is oilier.
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Em vez disso, é produzido pelas glândulas apócrinas,
como as das axilas, e é mais oleoso.
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Dead skin and oily sweat mix with sebum—
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A pele morta e o suor oleoso misturam-se com o sebo,
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the fatty oil that’s also found on our faces and scalps—
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— o óleo gordo que também se encontra no rosto e no couro cabeludo —
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and voila: it’s earwax.
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e voilà: é a cera dos ouvidos.
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But earwax ranges in odor, color, and consistency.
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Mas a cera dos ouvidos varia em odor, cor e consistência.
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Some is flaky and dry; other kinds are sticky and gooey.
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Alguns tipos são escamosos e secos; outros tipos são pegajosos e viscosos.
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A change in a single nucleotide on one gene
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Uma alteração num único nucleotídeo num gene
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determines which type you have
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determina o tipo que temos,
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by affecting how much fat your ear’s apocrine sweat glands secrete.
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afetando a quantidade de gordura
que as glândulas sudoríparas apócrinas do ouvido secretam.
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And the kind someone has may track with their ancestry.
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E o tipo que alguém tem pode relacionar-se com a sua ancestralidade.
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For example, drier earwax is common among people with East Asian heritage,
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Por exemplo, a cera dos ouvidos mais seca
é comum entre pessoas com herança do Leste Asiático,
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while people of African and European descent more often have wetter earwax.
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enquanto as pessoas de ascendência africana e europeia
têm frequentemente uma cera dos ouvidos mais húmida.
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Just to get this out of the way, no human earwax— wet or dry—
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Só para tirar dúvidas, nenhuma cera humana, molhada ou seca,
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would make a good candle.
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se tornaria numa boa vela.
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Okay, but why have earwax at all?
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OK, mas porque temos cera nos ouvidos?
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Well, it seems these secretions actually help keep our ears healthy.
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Bem, parece que estas secreções ajudam a manter os nossos ouvidos saudáveis.
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Earwax can act as a lubricator that prevents ear dryness and itchiness;
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A cera dos ouvidos pode atuar como um lubrificante
que impede a secura e a comichão;
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it traps debris and microbes and forms a physical barrier
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retém detritos e micróbios e forma uma barreira física
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that protects the ear canal’s skin.
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que protege a pele do canal auditivo.
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And it’s an active line of defense:
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E é uma linha de defesa ativa:
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researchers have identified several proteins in earwax
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os investigadores identificaram várias proteínas na cera dos ouvidos
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that combat bacterial infections.
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que combatem as infeções bacterianas.
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Generally, the ear also has its own way of getting rid of earwax.
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Geralmente, o ouvido também tem a sua maneira de se livrar da cera.
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As new skin cells form and grow at the center of the eardrum,
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À medida que novas células da pele se formam e crescem no centro do tímpano,
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they push the older ones toward the opening of the ear canal,
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empurram as mais antigas para a abertura do canal auditivo,
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forming a conveyor belt where dead skin cells mix with those oily secretions.
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formando uma correia transportadora onde as células mortas da pele
se misturam com essas secreções oleosas.
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Every day, the skin within the ear canal migrates outwards about 100 micrometers.
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Todos os dias, a pele dentro do canal auditivo
migra para fora cerca de 100 micrómetros.
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Eventually, this process should push the wax out of your ear.
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Este processo deve acabar por empurrar a cera para fora do ouvido.
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Meanwhile, sticking items in your ears to extract earwax yourself
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Enquanto isso, enfiar objetos nos ouvidos para extrair a cera
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can make things worse.
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pode piorar as coisas.
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Even if swabbing removes a little earwax,
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Mesmo que as cotonetes removam um pouco de cera,
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it may push more back in.
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podem empurrá-la mais para dentro
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And it can leave scratches in the ear canal’s skin,
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e podem deixar arranhões na pele do canal auditivo,
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disrupting its natural barrier against infections.
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interrompendo a sua barreira natural contra infeções.
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Deep cleaning also runs the risk of perforating your eardrum,
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A limpeza profunda também corre o risco de perfurar o tímpano,
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which can cause permanent damage and hearing loss.
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o que pode causar danos permanentes e perda auditiva.
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Some services promise to clear earwax— but should be avoided.
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Alguns serviços prometem limpar a cera dos ouvidos, mas devem ser evitados.
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Ear candling or coning involves a hollow candle lit on fire
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A vela para ouvidos ou coning
envolve uma vela oca acesa colocada sobre o canal auditivo.
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and placed over the ear canal.
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It’s claimed that this generates enough air current to pull earwax out.
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Alega-se que isso gera uma corrente de ar suficiente para retirar a cera do ouvido.
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However, researchers have found that the amount of suction generated is minimal
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Contudo, os investigadores descobriram que a quantidade de sucção gerada é mínima
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and that what’s visible at the end is likely debris from the candle itself—
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e que o que é visível no final são provavelmente detritos da própria vela,
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not extracted earwax.
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e não cera extraída.
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In reality, the practice can lead to injuries and leave debris in the ears.
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Na realidade, esta prática pode levar a lesões e deixar detritos nos ouvidos.
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But some folks are more prone to earwax buildup,
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Mas há pessoas mais propensas a acumular cera
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and may find it becomes more of an issue with age.
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e podem achar que isso se torna mais problemático com a idade.
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Earwax accumulation can be uncomfortable and affect your hearing,
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A acumulação de cera dos ouvidos pode ser desconfortável e afetar a audição,
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and there are definitely times when intervention is needed.
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e há definitivamente momentos em que é necessária uma intervenção.
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But there are safer ways to go about it.
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Mas há formas mais seguras de o fazer.
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Over-the-counter eardrops help soften earwax
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As gotas para ouvidos de venda livre ajudam a amolecer a cera
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so it can make its way out on its own.
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para esta poder sair por si mesma.
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And health care providers have tried-and-true methods
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E os prestadores de cuidados de saúde têm métodos testados e comprovados
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of gently clearing blockages.
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para limpar suavemente os bloqueios.
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Otherwise, to prevent earwax buildup,
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Caso contrário, para evitar acumular cera,
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doctors recommend gently cleaning the outside of the ear canal with a damp cloth
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os médicos recomendam limpar suavemente
a parte externa do canal auditivo com um pano húmido
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and giving your ears a break from earplugs and earbuds when possible.
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e dar aos ouvidos uma pausa dos tampões e fones de ouvidos quando possível.
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In the absence of earwax obstructions, however,
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No entanto, na ausência de obstruções de cera,
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it’s generally best not to mess with the ways of the wax.
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geralmente é melhor não mexer com os caminhos da cera.
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